葉酸にも意外な効果があった!今流行りの血管若返りの効果が凄い!

 

葉酸と聞くと、「妊娠中に必要な栄養素」「先天性異常のリスクを抑える」などといったことをイメージする方が多いのではないでしょうか。
確かに、葉酸は妊婦さんの身体と赤ちゃんの成長をサポートしてくれる働きがありますよね。

 

ですが、葉酸の効果にはとても多くのものがあり、その中の一つである”血管の若返り”の効果が注目されているのです。

 

この血管の若返りとはどのような意味なのか、どのような効果があるのかという事について、見ていきたいと思います。

 

 

血管が老化する?! 〜とあるアミノ酸が原因〜

 

今までは、血管が一度老化してしまうと元には戻らないと言われていました。
ですが、最近の研究によれば、血管は何歳になっても若返らせることが出来ると言われているのです。

 

 

血管年齢が高くなってしまうことによる病気は?

 

血管が老化してしまうことで引き起こされる病気には、どのようなものがあるのでしょうか。

 

・動脈硬化
・心筋梗塞
・脳梗塞

 

など、このような病気を引き起こす可能性があるとされています。

 

血管年齢って何?

血管年齢とは、血管が老化している度合いを表しているものです。
血管年齢が高く、血管の老化が進んでいる場合には、動脈硬化などの危険性があります。

動脈硬化

 

動脈硬化は、血管が硬くなってしまったり、血管の中の壁が劣化してしまい壁のようになったり、
血管内に様々な物質が溜まってしまうことで血管が狭くなる上、血流が滞ってしまうことから引き起こされます。

 

アミノ酸の一種、「ホモシステイン」の存在

 

この動脈硬化の引き金となっているのが、アミノ酸の一種であるホモシステインというというものです。
このホモシステインは、血管を傷つけ、動脈硬化を引き起こす厄介なものなのですね。

 

ホモシステインは必須アミノ酸の一つなのですが、血中濃度が高くなってしまうと、血栓などを作り出してしまうのです。
酸化ストレスというものが生じ、血管内の細胞に障害を起こしてしまいます。
これが、血管の老化にも繋がっており、血栓などが出来たり、壁のようなものが血管内にできてしまうと、血流が悪くなり、脳梗塞などが引き起こされます。

 

血管に傷をつけたり、老化を促進させているホモシステインさえ減らすことが出来れば、血管は若返るというわけです。

 

 

葉酸の血管若返り効果とは

 

葉酸はビタミンB群の一つで、水に溶けやすい性質を持つ水溶性ビタミンです。
ほうれん草やモロヘイヤなどに多く含まれており、赤血球やDNAを合成する際に必須となる栄養素となっています。

 

葉酸を摂取することで、胎児の先天性異常の危険性を低下させたり、母体の貧血を予防したりと、様々な効果があります。
厚生労働省では、先天性異常のリスク軽減を目的に、妊娠を希望する女性に対し、1日に400μgの葉酸を摂取することを推奨しています。

 

 

どうして葉酸に血管の若返り効果があるの?

 

葉酸には、先ほどご説明しました血管の老化を促進させている「ホモシステイン」の量を減少させる働きがあると言われているのです。
日本心臓財団で、100名の方に葉酸400μgを摂取してもらうという実験が行われたのですが、
その結果、血中の葉酸濃度が上昇し、ホモシステインの濃度が下がるという結果が出たのです。

 

血管は、壊れた部分を自分達で治し、血管を自分で若返らせるという優れた能力を持っています。
そのため、血管に悪影響を及ぼすホモシステインを減少させることが出来れば、後は自力で若返ってくれるということになりますよね。

 

 

葉酸を摂取するだけではダメ

 

ただ、葉酸を摂取するだけでは、脳梗塞などの発症は防げないというデータがあります
というのも、血管が老化してしまう理由の中には、ホモシステインだけではなく、中性脂肪やコレステロールなども関係しているためです。

 

普段の食事にも注意しつつ、葉酸もしっかり摂取していれば、血管を若返らせていくことが可能と言えます。

 

葉酸の吸収率を高めるにはビタミンB6、B12

 

そして、葉酸の吸収率を高めるためには、ビタミンB6やビタミンB12を一緒に摂取することがおすすめです。
ただ単に葉酸だけを摂取して満足することがないよう、吸収率を高める栄養素なども調べておくことが大切です。

 

 

食事からではなくサプリメントを

 

前述の通り、葉酸は水に溶けやすい性質があるため、食品から摂取しようとしても難しいというのが本当のところです。
そのため、厚生労働省も、1日に食事以外に、栄養補助食品等から400μgの葉酸を摂取することを推奨しています。

 

サプリメントであれば、合成葉酸(吸収率85%)となっているものを選ぶことで、効率よく推奨摂取量の葉酸を取り入れることが出来ます。

 

葉酸と食生活の見直しで血管を若返らせ、健康で居られるようにしたいですね。